Key to Abbreviations

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En franšais
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Note : I have tried to maintain a consistent sytem for differenciating between Army and Air Force abbreviations by using dots in the latter's acronyms. Thus a G.R. is an Armée de l'Air Goupe de Reconnaissance i.e. Reconnaissance Squadron while a GR is an Army Goupe de Reconnaissance, a battalion size reconnaissance goup. Also, I have included some unofficial abbreviations that are sometimes found in French accounts. These are in bold italics e.g. Cuir, an unofficial abbreviation for Régiment de Cuirassiers.
 
AA Anti-Aircraft 
a/c Armoured car
AC Anti Chars - Anti-Tank (e.g. 25mm AC - 25mm AT gun, see also DCB)
AD Artillerie Divisionnaire - Divisional Artillery
AEF Afrique Equatoriale Française - French Equatorial Africa
ALVF Artillerie Lourde sur Voie Ferrée - Super Heavy Railway Artillery
AM Auto-Mitrailleuse - Armoured Car
AMC Auto-Mitrailleuse de Combat - Combat Armoured Car (Cavalry or Cruiser Tank) 
AMD Auto-Mitrailleuse de Découverte - Long-range Reconnaissance Armoured Car (Wheeled a/c) 
AMR Auto-Mitrailleuse de Reconnaissance - Short-range Reconnaissance Armoured Car (Light Tank) 
AOF Afrique Occidentale Française - French West Africa
AT Anti-Tank 
BAF Bataillon Alpin de Forteresse - Alpine Fortress Battalion
BAICM Bataillon Autonome d'Infanterie Coloniale de Marche - Independent Colonial Infantry Provisional Battalion
BC Brigade de Cavalerie - Cavalry Brigade 
BCA Bataillon de Chasseurs Alpins - Alpine Chasseurs Battalion
BCC Bataillon de Chars de Combat - Tank Battalion
BCHM Bataillon de Chasseurs de Haute Montagne - Mountain Chasseurs Battalion (high altitude specialist ski troops, only one : 199e BCHM)
BCP Bataillon de Chasseurs à Pieds - Chasseurs Battalion (see also below)
BCP Bataillon de Chasseurs Portés - Mechanised Chasseurs Battalion (4e, 5e, 16e and 17e BCP only)
BCPyr Bataillon de Chasseurs Pyrénéens - Pyrenean Chasseurs Battalion
BCTC Bataillon de Chars de Troupes Coloniales - Colonial Tank Battalion (one only, stationed in France)
BDP Bataillon de Dragons Portés - Mechanised Dragoon Battalion
BEF British Expeditionary Force (in France)
BHM Brigade de Haute Montagne - Mountain Brigade
BHR Batterie Hors Rang - Headquarters Support Battery
Bie Batterie - Battery 
BIL Bataillon d'Infanterie Légère - Light Infantry Battalion
BILA Bataillon d'Infanterie Légère d'Afrique - African Light Infantry Battalion
BLM Brigade Légère Mécanique - Light Mechanised Brigade
BM Bataillon de Mitrailleurs - Machine Gun Battalion
BMIC Bataillon de Mitrailleurs d'Infanterie Coloniale - Colonial Machine Gun Battalion
BMM Bataillon de Mitrailleurs Motorisées - Motorised Machine Gun Battalion
BS  Brigade de Spahis - Spahi Brigade (North African cavalry)
BTM Bataillon de Tirailleurs Malgaches - Malagasy Tirailleurs Battalion
BTMSA Bataillon de Tirailleurs Montagnard du Sud Annam - South Annam Montagnards Tirailleurs Battalion
BTS Bataillon de Tirailleurs Sénégalais - Senegalese Tirailleurs Battalion
BVE Bataillon de Volontaires Etrangers - Foreign Volunteers Battalion
CA Corps d'Armée - Army Corps (e.g. XIXe CA - 19th Army Corps, see also CA below )
CA Contre-Aéronefs - Anti-Aircraft (e.g. Hotchkiss 25mm CA - Hotchkiss 25mm AA gun, see also DCA)
CAC Corps d'Armée Colonial - Colonial Army Corps (European, not native troops)
CACC Compagnie Autonome de Chars de Combat - Independent Tank Company 
CAF Corps d'Armée de Forteresse - Fortress Army Corps
CAW Corps d'Armée Britannique - British Army Corps
C.B.S. Commandement des Bases du Sud - Southern Bases Command (Indochina)
CC Corps de Cavalerie - Cavalry Corps
CC (nav.) Capitaine de Corvette - Lieutenant-Commander
Cdt Commandant - Squadron Leader (RAF)
CEFS Corps Expeditionnaire Français en Scandinavie - French Expeditionary Force to Scandinavia 
CEO Compagnie d'Equipages d'Ouvrages - Fortress Garrison Company 
CFS Côte Française des Somalis - French Somali Coast (now Djbouti)
CHR Compagnie Hors Rang - Headquarters Support Company
Cie Compagnie - Company
CIT Compagnie Internationale de Travailleurs - International Labour Company
CME Compagnie de Mitrailleuses et d'Engins d'Accompagnement - Heavy Weapons Company 
Cne Capitaine - Flight Lieutenant (RAF)
Col Colonel - Group Captain (RAF)
Corp. Corporal
CSTT Commandement Supérieur des Troupes de Tunisie -Tunisia Command
CTE Compagnie de Travailleurs Espagnols - Spanish Labour Company
Cuir Régiment de Cuirassiers - Cuirassiers Regiment (e.g. 8e Cuir) unofficial
DA Division Alpine - Alpine Division (unofficial)
DBA Demi-Brigade Alpine - Alpine Demi-Brigade (regiment)
DBAF Demi-Brigade Alpine de Forteresse - Alpine Fortress Demi-Brigade (regiment)
DBI Demi-Brigade d'Infanterie - Infantry Demi-Brigade (regiment)
DBIL Demi-Brigade d'Infanterie Légère - Light Infantry Demi-Brigade (regiment)
DBCP/A Demi-Brigade de Chasseurs à Pieds et Alpins - Mixed Chasseurs à Pieds and Alpine Chasseurs  Demi-Brigade (regiment)
DBCPyr Demi-Brigade de Chasseurs Pyrénéens - Pyrenean Chasseurs Demi-Brigade (regiment)
DBLE Demi-Brigade de Légion Etrangère - Foreign Legion Demi-Brigade (regiment)
DBMC Demi-Brigade de Mitrailleurs Coloniaux - Colonial Machine Gun Demi-Brigade (regiment)
DBNA Demi-Brigade Nord-Africaine - North African Demi-Brigade (regiment)
DCA Défence Contre Aéronefs - Anti-Aircraft Defence (e.g. 25mm DCA - 25mm AA gun, see also CA)
DCB Défence Contre Blindés - Anti-Tank Defence (e.g. 25mm DCB - 25mm AT gun, see also AC)
DCR Division Cuirassée de Réserve - Reserve Armoured Division (Infantry Armoured Division)
DGP Division de Grenadiers Polonais - Polish Grenadier Division (only one, also known as 1re DIP)
DI Division d'Infanterie - Infantry Division
DIA Division d'Infanterie d'Afrique - (North) African Infantry Division
DIC Division d'Infanterie Coloniale - Colonial Infantry Division
DIF Division d'Infanterie de Forteresse - Fortress Infantry Division
DIM  Division d'Infanterie Motorisée - Motorised Infantry Division
DINA  Division d'Infanterie Nord-Africaine - North African Infantry Division
DIP Division d'Infanterie Polonaise - Polish Infantry Division (see also DGP)
DIW Division d'Infanterie Britannique - British Infantry Division
DLC Division Légère de Cavalerie - Light Cavalry Division 
DLCh Division Légère de Chasseurs - Light Chasseurs Division 
DLI Division Légère d'Infanterie - Light Infantry Division 
DLIC Division Légère d'Infanterie Coloniale - Light Colonial Infantry Division
DLINA Division Légère d'Infanterie Nord-Africaine - Light North African Infantry Division
DLM Division Légère Mécanique - Light Mechanised Division (Cavalry Armoured Division)
DM  Division Marocaine - Moroccan Infantry Division
DMA Détachement Motorisé d'Annam - Annam Motorised Detachment (in Indochina)
DMC Détachement Motorisé de Cochinchine - Cochinchina Motorised Detachment (in Indochina)
DML Détachement Motorisé de la Légion - Foreign Legion Motorised Detachment (in Indochina)
DMT Détachement Motorisé du Tonkin - Tonkin Motorised Detachment (in Indochina)
E.B.  Escadrille de Bombardement - Bomber Flight 
E.C. Escadrille de Chasse - Fighter Flight 
E.C.M.J. Escadrille de Chasse Multiplace de Jour - Multiseat Day Fighter Flight
E.C.N. Escadrille de Chasse de Nuit - Night Fighter Flight
EDAC Escadron Divisionnaire Anti Char - Divisional Anti-Tank Squadron 
EDR Escadron Divisionnaire de Réparation - Divisional Maintenance Squadron 
EHR Escadron Hors Rang - Headquarters Support Squadron
EM Etat-Major - Staff (or Headquarters)
EME Escadron de Mitrailleuses et d'Engins d'Accompagnement  - Heavy Weapons Squadron
E.O. Escadrille d'Observation - Observation Flight 
EOCA Eléments Organiques de Corps d'Armée - Army Corps Organic Assets
E.P.S. Escadrille de Police et de Surveillance - Police and Surveillance Flight 
ER Emetteur-Récepteur - Transmitter-Receiver (radio set designation, see French Army Radios page)
E.R. Escadrille de Reconnaissance- Reconnaissance Flight 
E.R.C. Escadrille Régionale de Chasse - Regional Fighter Flight 
E.S. Escadrille Saharienne - Saharian Flight 
F.A. Force Aérienne - Organic Army Air Units Command
FM Fusil Mitrailleur - Light Machine Gun
FMN Forces Maritimes du Nord - Northern Navy Command 
FNLE Forces Navales d'Extrême-Orient - Far-East Naval Command
GA Groupe d'Armée - Army Group (sometimes used for Groupe d'Artillerie, see below)
GA Groupe d'Artillerie - Artillery Battalion (usually used for Groupe d'Armée, see above)
Gal Général - General
G.A.M.  Groupe Aérien Mixte - Composite Squadron (usually Fighter / Reconnaissance)
GAM Groupe d'Autos-Mitrailleuses - Armoured Car Group (regiment size)
G.A.O. Groupe Aérien d'Observation - Air Observation Squadron 
G.A.T. Groupe d'Aviation de Transport - Transport Squadron 
G.B. Groupe de Bombardement - Bomber Squadron 
G.B.A. Groupe de Bombardement d'Assaut - Assault Bomber Squadron 
GBC Groupe de Bataillons de Chars - Tank Battalion Group (administrative grouping of several BCCs)
GC Groupement Cuirassé - Armoured Group (administrative grouping of several DCRs)
G.C. Groupe de Chasse - Fighter Squadron 
GED Groupe d'Exploitation Divisionnaire - Divisional Quartermaster and Pay Group
GFC Groupe Franc de Cavalerie - Cavalry Groupe Franc
GFML Groupement des Forces Mobiles du Levant - Middle East Mobile Forces Group
G.I.A. Groupe d'Infanterie de l'Air - Airborne Infantry Squadron 
G.I.A.B.S.E. Groupement d'Instruction de l'Aviation de Bombardement du Sud-Est - South Eastern Bomber Training Command
G.M. Groupe de Marche - Provisional Squadron
G.R. Groupe de Reconnaissance - Reconnaissance Squadron
GR Groupe de Reconnaissance - Reconnaissance Group (battalion size)
GRCA Groupe de Reconnaissance de Corps d'Armée - Army Corps Reconnaissance Group
GRDI Groupe de Reconnaissance de Division d'Infanterie - Infantry Division Reconnaissance Group
GRRF Groupe de Reconnaissance de Région Fortifiée - Fortified Region Reconnaissance Group
GQG Grand Quartier Général - Supreme Headquarters
GSD Groupe Sanitaire Divisionnaire - Divisional Medical Group 
GT Groupe de Transport - Transport Group (attached to Infantry units for strategic movements)
GUI Groupe d'Unités d'Instruction - Training Battalions Group 
HMG Heavy Machine Gun 
HQ Headquarters
ID Infanterie Divisionnaire - Divisional Infantry 
LMG Light Machine Gun 
Lt.Col Lieutenant-Colonel - Lieutenant-Colonel (army), Wing Commander (RAF)
LV (nav.) Lieutenant de Vaisseau - Lieutenant (FAA)
m. modifié - modified (equipment description code, see also Mle
MC Motorcycle 
MC/sc Motorcycle with sidecar
MG Machine Gun 
Mle Modèle - Model or Mark (e.g. mle 1911 m.38 - Model 1911 modified in 1938, see also m.)
Mtr Mortar 
PA Point d'Appui - Strongpoint
PM Pistolet Mitrailleur - Sub Machine Gun
Priv. Privates
QG Quartier Général - Headquarters
R Récepteur - Receiver (radio set designation, see French Army Radios page)
RA Régiment d'Artillerie - Artillery Regiment 
RAA Régiment d'Artillerie d'Afrique - African Artillery Regiment 
RAC Régiment d'Artillerie Coloniale - Colonial Artillery Regiment  (European, not native troops)
RACMM Régiment d'Artillerie Coloniale Mixte Malgache - Mixed Malagasy Colonial Artillery Regiment
RAD Régiment d'Artillerie Divisionnaire - Divisional Artillery Regiment 
RADCA Régiment d'Artillerie de DCA - AA Artillery Regiment 
RAL Régiment d'Artillerie Lourde - Heavy Artillery Regiment 
RALA Régiment d'Artillerie Lourde Automobile - Motorised Heavy Artillery Regiment
RALC Régiment d'Artillerie Lourde Coloniale - Colonial Heavy Artillery Regiment
RALCMM Régiment d'Artillerie Lourde Coloniale Mixte Malgache - Mixed Malagasy Colonial Heavy Artillery Regiment
RALCH Régiment d'Artillerie Lourde Coloniale Hippomobile - Colonial Heavy Artillery Regiment (Horse) 
(unofficial, see also RALHC)
RALD Régiment d'Artillerie Lourde Divisionnaire - Divisional Heavy Artillery Regiment 
RALGP Régiment d'Artillerie Lourde à Grande Puissance - Long Range Heavy Artillery Regiment 
RALH Régiment d'Artillerie Lourde Hippomobile - Heavy Artillery Regiment (Horse)
RALHC Régiment d'Artillerie Lourde Hippomobile Coloniale - Colonial Heavy Artillery Regiment (Horse) 
(see also RALCH)
RALP Régiment d'Artillerie Lourde Portée - Truck-borne Heavy Artillery Regiment
RALT Régiment d'Artillerie Lourde Tractée - Motorised Heavy Artillery Regiment (Towed)
RALVF Régiment d'Artillerie Lourde sur Voie Ferrée - Super Heavy Railway Artillery Regiment
RAM Régiment d'Autos-Mitrailleuses - Armoured Car Regiment (see also RAM below)
RAM Régiment d'Artillerie de Montagne - Mountain Artillery Regiment (see also RAM above)
RAMD Régiment d'Artillerie Mixte Divisionnaire - Mixed Divisional Artillery Regiment 
RAMD Régiment d'Artillerie Mobile de Forteresse - Mobile Fortress Artillery Regiment 
RANA Régiment d'Artillerie Nord-Africaine - North African Artillery Regiment 
RAP Régiment d'Artillerie de Position - Position Artillery Regiment (only 150e - 170e RAP range)
RAP Régiment d'Artillerie Portée - Truck-borne Artillery Regiment (only if in 300+ RAP range)
RAT Régiment d'Artillerie de Tranchée - Trench Artillery Regiment
RATTT Régiment d'Artillerie Tractée Tous Terrains - Motorised Artillery Regiment, Cross-Country 
RARF Régiment d'Artillerie de Région Fortifiée - Fortified Region Artillery Regiment 
RC Régiment de Cuirassiers - Cuirassiers Regiment (horse cavalry, mechanised recce or tank)
RCA Régiment de Chasseurs d'Afrique - Chasseurs d'Afrique Regiment (European, not native cavalry)
RCC Régiment de Chars de Combat - Tank Regiment (peacetime only)
RCh Régiment de Chasseurs - Chasseurs Regiment (horse cavalry)
RD Régiment de Dragons - Dragoon Regiment (horse cavalry or tank)
RDP Régiment de Dragons Portés - Mechanised Dragoon Regiment (infantry)
REC Régiment Etranger de Cavalerie - Foreign Legion Cavalry Regiment
REI Régiment Etranger d'Infanterie - Foreign Legion Infantry Regiment
RF Région Fortifiée - Fortified Region
RGA Réserve Générale d'Artillerie - General Artillery Reserve
RH Régiment de Hussards - Hussars Regiment (horse cavalry)
RI Régiment d'Infanterie - Infantry Regiment 
RIA Régiment d'Infanterie Alpine - Alpine Infantry Regiment 
RIC Régiment d'Infanterie Coloniale - Colonial Infantry Regiment (European, not native troops)
RICM Régiment d'Infanterie Coloniale du Maroc - Morocco Colonial Infantry Regiment 
(European, not native troops)
RICMS Régiment d'Infanterie Coloniale Mixte Sénégalais - Mixed Senegalese Colonial Infantry Regiment 
(one European and two Senegalese battalions)
RM Région Militaire - Military District
RMIC Régiment Mixte d'Infanterie Coloniale - Mixed Colonial Infantry Regiment 
(one European and two Senegalese or Indochinese battalions)
RMIC Régiment de Mitrailleurs d'Infanterie Coloniale - Colonial Machine Gun Regiment 
(41e RMIC and 51e RMIC only)
RMM Régiment Mixte Malgache - Mixed Malagasy Infantry Regiment (European and Malagasy battalions)
RMVE Régiment de Marche de Volontaires Etrangers - Foreign Volunteers Provisional Regiment
RP Régiment de Pionniers - Pioneer Regiment 
RPC Régiment de Pionniers Coloniaux - Colonial Pioneer Regiment 
RR Régiment Régional - Regional Regiment (territorial infantry)
RRT Régiment Régional de Travailleurs - Regional Labour Regiment 
RSA Régiment de Spahis Algériens - Algerian Spahis Regiment
RSM Régiment de Spahis Marocains - Moroccan Spahis Regiment
RST Régiment de Spahis Tunisiens - Tunisian Spahis Regiment
RTA Régiment de Tirailleurs Algériens - Algerian Tirailleurs Regiment
RTA Régiment de Tirailleurs Annamites - Annamese Tirailleurs Regiment (in Indochina only)
RTC Régiment de Tirailleurs Cambodgiens - Cambodian Tirailleurs Regiment (in Indochina only)
RTM Régiment de Tirailleurs Marocains - Moroccan Tirailleurs Regiment
RTS Régiment de Tirailleurs Sénégalais - Senegalese Tirailleurs Regiment
RTT Régiment de Tirailleurs Tunisiens - Tunisian Tirailleurs Regiment
RTT Régiment de Tirailleurs Tonkinois - Tonkinese Tirailleurs Regiment (in Indochina only)
RZ Régiment de Zouaves - Zouaves Regiment
S.A.L. Section d'Avions Légers - Light Aircraft Section
S.A.L.C. Section d'Avions Long-Courrier - Long-Range Aircraft Section
S.A.S. Section d'Avions Sanitaires - Medical Aircraft Section
S.A.S. Section d'Avions de Sondages - That one beats me !
S.A.T. Section Aérienne de Transport - Air Transport Section
SD Secteur Défensif - Defensive Sector
SES  Section d'Eclaireurs Skieurs - Ski Reconnaisance Platoon (elite ski troops raised by the RIA, BCA and BAF)
SF Secteur Fortifiée - Fortified Sector
SMG Sub Machine Gun
SP Self-Propelled (usually self-propelled artillery)
TOAFN Théatre d'Opérations d'Afrique du Nord - North African Theater of Operations
TOE Théatres d'Opérations d'Outre-Mer - Overseas Theaters of Operations
TOMO Théatre d'Opérations de Méditerranée Orientale - Eastern Mediterranean Theater of Operations
TONE Théatre d'Opérations du Nord-Est - North-Eastern (France) Theater of Operations
TOSE Théatre d'Opérations du Sud-Est - South-Eastern (France) Theater of Operations
TTN Transport Toute Nature - General Purpose Transport (truck designation)
VF Voie Ferrée - Railway
-W Britannique - British (appended to normal unit abbreviation to identify Btrish units, e.g. DIW or CAW)
Z.O.A.A. Zone d'Opérations Aériennes des Alpes - Alps Zone of Air Operations 
Z.O.A.C. Zone d'Opérations Aériennes Centre - Central Zone of Air Operations 
Z.O.A.E. Zone d'Opérations Aériennes Est - Eastern Zone of Air Operations 
Z.O.A.N. Zone d'Opérations Aériennes Nord - Northern Zone of Air Operations 
Z.O.A.S. Zone d'Opérations Aériennes Sud - Southern Zone of Air Operations 


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